Maschio o femmina? Un gene decide il destino sessuale ✿

È nato, così, un pesce dalle sembianze femminili ma dotato di spermatozoi con potere fecondante: semplicemente, fertile.
Secondo gli autori dello studio pubblicato sulla nota rivista Scienze Express, il risultato trovato suggerisce che, affinché vengano prodotti spermatozoi, le cellule germinali non necessitano di vivere all’interno di organi riproduttivi maschili.

Come sottolineato da Alberto Redi, professore di Biologia dello Sviluppo presso l’Università di Pavia, questo importante risultato è sì stato ottenuto su un pesce, e quindi su un organismo biologicamente diverso dai mammiferi e dall’uomo, ma ha una valenza scientifica notevole: infatti, tali scoperte potrebbero avere rapide ripercussioni non solo sulla zootecnia ma anche nel campo della salute umana.

Il pesce “può comunque rappresentare un modello interessante per l’avanzamento delle ricerche in questo campo”.
Il gene fox13 ha infatti caratteristiche intrinseche molto importanti data la posizione gerarchica che evidentemente occupa nel sistema riproduttivo, in quanto il semplice “silenziarlo” permette la produzione di spermatozoi a partire da cellule uovo di un pesce femmina.

Questo rende facilmente intuibile il suo ruolo fondamentale nello stabilire il destino sessuale del nascituro che, a seconda di quello che potremmo semplicisticamente definire una sorta di pulsante “on-off”, potrà divenire maschio o femmina.
Come ricorda lo stesso Redi, attualmente è possibile ottenere gameti artificiali a partire da semplici cellule somatiche umane (nello specifico, dai fibroblasti della pelle).

Ciò che oggi risulta già attuabile, congiuntamente alla recente scoperta rispetto all’azione di fox13, probabilmente in futuro permetterà di trattare diverse forme di sterilità, anche aprendo dibattiti etici legati ad un nuovo e più ampio concetto di genitorialità.

 

Fonti Bibliografiche
foxl3 is a germ cell-intrinsic factor involved in sperm-egg fate decision in medaka

 

Diritto d’autore: scorpionka / 123RF Archivio Fotografico

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